德文 聰明的植物

S 4799

德文  自然科學(簡繁中文)

Volker Arzt聰明的植物Kluge Pflanzen),288頁,2009

 

內容大綱:

植物沉默地生長在陸地上或花盆裡,靜靜地裝飾著花園,塑造四周景觀。日常生活中,我們很少意識到植物的生物性,對待他們如同無生命的大自然。

 

然而,若加以仔細觀察,將驚訝發現植物對週遭環境的反應方式,可說五花八門。他們雖然沒有眼睛,卻可覺察光線以及化學訊息,並且彼此分享是否面臨危險或威脅。即便不具備神經細胞或類神經結構,植物的軀幹裡甚至流竄著電子信號。

科普記者和製片人佛克‧亞茲特(Volker Arzt)認為植物和動物一樣,需要不斷適應環境,因此具備彈性及複雜的感覺能力。他反覆比較看似平淡無奇的植物及似乎更加多采多姿的動物生命,卻於個別例證中,發現植物的能力並不亞於動物,只不過感知和反應不如動物明顯,甚至有許多事情以隱藏的方式或以非常緩慢的速度進行。例如三色堇為了盡可能廣佈繁殖後代,於是產生油脂豐富又能散發甜味吸引螞蟻的種子,種子還有特別適合螞蟻口器的粗糙處。當螞蟻將種子運回窩裡餵食幼蟲,並將無法消化的排泄物堆在巢穴外,恰成為培育三色堇的溫床;或者尾端長出細毛、兩側有近似翅膀的藍色花瓣的蜂蘭,甚至分泌出雌蜂的香味,引誘雄蜂;亞茲特甚至麻醉一株含羞草施,觀察原本敏感的葉子是否不再對觸摸產生回應,思索為何使用於動物的麻醉法,也能在植物上發揮作用。

 

儘管佛克‧亞茲特一再對植物的能力嘖嘖稱奇,卻也很清楚確定的事實、有趣的推測和未來可能性之間存在的差異,由於他的目的不在研究植物分子等細節構造,而是將他對植物的情感傳達予讀者,因此本書裡所援引的實例,並不常見於以數據比較實驗見長的學術報告,加上精美的插圖、生動活潑的文字及隨書附贈的DVD內的兩部紀錄影片,帶領讀者進入寂靜無聲的植物世界,領會他們不緊不慢伸出根莖爭取生存的步伐。

 

作者介紹:

1941年出生的佛克‧亞茲特(Volker Arzt)是物理學家、著名的自然科學記者及作家,曾於德國ZDF電視台主持科普節目<橫切面>(Querschnitte),與畢莫林(Immanuel Birmelin)合寫過暢銷書《動物有意識嗎?》(Haben Tiere ein Bewusstsein?),獲頒無數獎項。

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